Trabajo y desarrollo humano en un mundo desindustrializado

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( nuso.org, enero-febrero 2019).

 

Los países en desarrollo ya no podrán seguir las viejas recetas que
garantizaron la industrialización en el Norte global o en algunos países
asiáticos. Los cambios tecnológicos y comerciales cierran esas vías.
Pero lograr bienestar social a través de los servicios, sin haber
alcanzado antes altos niveles de productividad, no es una tarea
fácil. Por ello, la dirigencia política enfrenta un desafío completamente
nuevo en relación con el futuro del trabajo.

 

Brevísima síntesis de la historia del trabajo

Trabajar suele ser desagradable. Los países se vuelven ricos haciendo mucho
trabajo desagradable. Y porque se vuelven ricos, más personas pueden
hacer trabajos agradables. Esto resume bastante bien la historia económica
desde la perspectiva del «trabajo para el desarrollo humano».

Al principio, había agricultores y criadores de animales. La vida era dura,
brutal y corta. Los impuestos, la corvea y otras exigencias de los jefes, los
terratenientes o el Estado eran onerosos. Muchas personas eran siervos o
esclavos, carentes de autonomía y dignidad. La pobreza y la injusticia eran
la norma, a excepción de unos pocos afortunados. Luego tuvo lugar la Revolución
Industrial, primero en Gran Bretaña y luego en Europa occidental y
América del Norte. Hombres y mujeres acudieron en masa desde el campo
hacia las ciudades para satisfacer la creciente demanda de mano de obra de
las fábricas. Las nuevas tecnologías en textiles de algodón, hierro, acero y
transporte produjeron niveles crecientes de productividad laboral. Pero durante
décadas, pocos de estos beneficios llegaron a los propios trabajadores.
Trabajaban muchas horas en condiciones opresivas, vivían hacinados y recibían
bajos ingresos. Algunos indicadores, como la altura promedio de los trabajadores,
sugieren que los niveles de vida pueden incluso haber disminuido
por un tiempo.

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