La batalla por la Ilustración

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Jesús Zamora Bonilla, mayo 2018

1. ¿PROGRESO O DECLIVE?

Recuerden la palabra “Ilustración”, porque es muy probable que se vaya a convertir en
uno de los conceptos de moda en los próximos meses. A nivel global, el nuevo libro de
Steven Pinker, Enlightenment now, se llevará la palma en términos de ventas, reseñas y
críticas. Mas, por una afortunada coincidencia, su publicación ha sido precedida en
España por otro libro de la filósofa Marina Garcés, titulado Nueva ilustración radical.
Estos dos libros son muy diferentes, tanto en lo superficial como en su quintaesencia.
Por una parte, el de Pinker es un “tocho” de casi 600 páginas, lleno de argumentos y de
detalles, mientras que el de Garcés es más un pequeño panfleto que un tratado. Por otra
parte, tanto los diagnósticos de los problemas como los remedios sugeridos por sus
autores, y que en ambos casos les merece el nombre de ‘Ilustración”, no pueden ser más
dispares. Pese a estas diferencias, creo que resulta interesante, e incluso excitante,
reflexionar sobre los temas comunes en ambos libros, comparando los enfoques y
afirmaciones de cada autor, quienes, después de todo, son dos de los intelectuales
públicos más prominentes en la actualidad en sus respectivos contextos geográficos.
Voy a dividir mis comentarios en tres partes. La primera es una introducción al “debate
virtual” entre ambos libros. La segunda parte se concentrará en la exposición de los
hechos sobre nuestra situación histórica, intentando decidir cuál de los dos enfoques es
más aceptable. La tercera y última parte la dedicaré, en cambio, a discutir algunas de las
ideas más filosóficas que están a la base de los enfoques tan diferentes de Pinker y
Garcés.

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