¿Deberíamos preocuparnos por las brechas de ingresos dentro o entre países?

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project-syndicate.org, 10 de septiembre de 2019.

 

Al comienzo de las clases cada otoño, me burlo de mis alumnos con la siguiente pregunta: ¿Es mejor ser pobre
en un país rico o rico en un país pobre? La pregunta típicamente invita a un debate considerable e inconcluso. Pero podemos
idear una versión más estructurada y limitada de la pregunta, para la cual hay una respuesta definitiva.
Limitemos el enfoque a los ingresos y asumamos que las personas solo se preocupan por sus propios niveles de consumo (sin
tener en cuenta la desigualdad y otras condiciones sociales). «Rico» y «pobre» son aquellos en el 5% superior e inferior de la
distribución del ingreso, respectivamente. En un país rico típico, el 5% más pobre de la población recibe alrededor del 1% del
ingreso nacional. Los datos son mucho más escasos para los países pobres, pero no estaría demasiado fuera de lugar asumir
que el 5% más rico allí recibe el 25% del ingreso nacional.

Del mismo modo, supongamos que los países ricos y pobres son los que se encuentran en el 5% superior e inferior de todos
los países, clasificados según el ingreso per cápita. En un país pobre típico (como Liberia o Níger), eso es alrededor de $ 1,000,
en comparación con $ 65,000 en un país rico típico (por ejemplo, Suiza o Noruega). (Estos ingresos se ajustan por
diferenciales de costo de vida o poder adquisitivo, de modo que se puedan comparar directamente).

Ahora, podemos calcular que una persona rica en un país pobre tiene un ingreso de $ 5,000 ($ 1,000 x 0.25 x 20) mientras que
una persona pobre en un país rico gana $ 13,000 ($ 65,000 x 0.01 x 20). Medido según el nivel de vida material, una persona
pobre en un país rico tiene más del doble de bienestar que una persona rica en un país pobre.

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